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L'idée du son spatialisé est simple en soi: elle consiste à utiliser un nombre d'enceintes généralement supérieur à 2 pour renforcer le réalisme d'une expérience sonore. Bien que la stéréo reste adaptée dans beaucoup de circonstances, sa capacité à simuler une scène vivante est limitée. Tout au plus permet-elle de figer un placement des sources sur la ligne joignant les deux enceintes, et il suffit à l'auditeur de tourner la tête pour dégrader l'effet de scène. Pourtant la stéréo continue de régner en maître incontesté sur la vaste majorité des clubs et salles de spectacle!

Développé d'abord dans le cadre de l'industrie audiovisuelle, le son spatialisé est né affublé d'un grand écran ou d'une lucarne, lui imprimant une direction frontale largement privilégiée. Dans les installations modernes multicanales, la teneur essentielle du message sonore vient de l'avant, comme projetée par l'écran, et les émissions latérales ou arrières ont rarement une incidence significative sur le mixage. Si une direction priviligiée - quoique limitative - peut se concevoir dans le cadre d'un spectacle de théâtre ou d'une performance musicale sur une scène traditionnelle (c'est-à-dire dans un auditorium où les spectateurs sont assis en rangés alignées derrière l'estrade), qu'en est-il dans les clubs et discothèques? Et pourquoi n'envisagerait-on pas à présent de disposer les spectateurs et la scène plus librement?

5.1 Speakers configuration

Un autre héritage de l'origine audiovisuelle du son spatialisé est le placement des enceintes strictement normalisé. Ainsi le répandu système 5.1 (fig.1) prévoit d'utiliser cinq enceintes disposées sur une circonférence au centre de laquelle se tient l'auditeur, une enceinte (généralement plus importante que les autres pour raison de direction privilégiée) lui faisant immédiatement face, les quatres autres enceintes de part et d'autre à 30° et à 110°. (La sixième enceinte ne transmet que les basses fréquences suposées ne pas participer à la spatialisation, et peut être placée selon le bon vouloir de l'auditeur.) Or, pour des raisons évidentes d'encombrement (ou d'information mal perçue), une large part des installations 5.1 domestiques sont hors norme, et dans les cas critiques les émissions latérales sont plus gênantes que profitables. De même, du fait de la rigidité de la norme, l'adaptation d'un système 5.1 à une salle de spectacle peut s'avérer un véritable casse-tête sauf placer une enceinte au milieu de la sortie de secours, et une autre sur les genoux de madame l'ambassadrice.

Aux systèmes actuels normalisés, les produits de Wroclaw Audio Force offrent une alternative originale détaillée ici, particulièrement pensée pour le spectacle et le clubbing.

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